12A – Reutilización de las aguas residuales: del laboratorio a la solución de problemas reales

Información

Nombre de los Investigadores

Francisco Javier Ochando Pulido

Departamentos Estudios

Departamento de Ingeniería Química

Nº de estudiantes

6

Curso

4º ESO y 1º Bachillerato

Descripción

¿Sabías que sólo se extrae de las aceitunas un 20 % de aceite de oliva durante el proceso de producción?

El resto, un 30 % corresponde a residuos sólidos (alpeorujo, que contiene restos de hueso, pulpa y piel) y un 50 % corresponden a aguas residuales.

Estas aguas residuales suponen en la actualidad más de 9 millones de m3 al año sólo en España, y poseen una alta carga contaminante de naturaleza orgánica e inorgánica.

La depuración y reutilización de estos efluentes contaminantes es, por tanto, clave para el desarrollo sostenible de este sector industrial. Estas aguas residuales se han venido originalmente almacenando en balsas para su evaporación, pero el continuo crecimiento de esta industria ha dado lugar a que la capacidad de estas balsas sea insuficiente y la evaporación completa de estos efluentes no se consiga de una temporada a otra, generando además fuertes olores y filtraciones al terreno, contaminando asimismo las aguas del subsuelo.

La presencia de compuestos recalcitrantes a la biodegradación en estas aguas residuales dificulta su tratamiento por procesos biológicos convencionales, y hace necesario su tratamiento mediante procesos alternativos, propuestos y estudiados por el Grupo de Investigación de Tecnología de Procesos Químicos y Bioquímicos (TEP-025) de la Universidad de Granada, tales como procesos de oxidación (fotocatálisis, Fenton) y de separación avanzados (intercambio de ión, biosorción y tecnología de membranas).

La industria es motor de crecimiento económico y, por lo tanto, clave del progreso social. Sin embargo, a menudo la necesidad de maximizar el proceso productivo excluye de la planificación el tercer pilar del progreso, la protección del medioambiente.

El adecuado tratamiento de las aguas residuales industriales y su posterior reutilización para múltiples usos, incluyendo el propio proceso productivo, contribuye a un consumo sostenible del agua y a la regeneración ambiental del dominio público hidráulico y marítimo y de sus ecosistemas.

Objetivos

El objetivo principal de esta actividad consiste en acercar a los alumnos de 4º ESO y 1º de bachillerato, con formación en química y física, a la experimentación que se lleva a cabo en laboratorios, en este caso, del departamento de Ingeniería Química y que pretenden dar respuesta a problemas medioambientales presentes en nuestra sociedad.

En las sesiones de trabajo se explicarán y desarrollarán los pasos implicados en la investigación llevada a cabo en dichos laboratorios, tales como:

  • Diseño de experimentos
  • Experimentación en el laboratorio
  • Escalado a planta piloto
  • Tratamiento de datos y análisis de los resultados
  • Elaboración de pósters y artículos de investigación para divulgación de los resultados.

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