1G – Más allá de la luz visible: galaxias activas en el infrarrojo

Información

Nombre de los Investigadores

Sara Cazzoli
Laura Hermosa Muñoz

Departamentos Estudios

IAA-CSIC

Nº de estudiantes

8

Curso

4º ESO o 1º Bachillerato

Requerimientos

Cada uno o dos alumn@s debe traer su propio ordenador portátil

Descripción

Las galaxias son, de manera simple, una acumulación de estrellas, gas y polvo agrupada debido a la fuerza de la gravedad. Hay galaxias de distintos tamaños, edades y formas, y hoy en día sabemos que prácticamente todas poseen un agujero negro supermasivo en su centro; incluso la nuestra, la Vía Láctea. De esta gran variedad de galaxias, solo en torno a un 10% se conocen como galaxias activas: se trata de los objetos más luminosos del universo, aquellas cuyo centro alberga un agujero negro supermasivo activo, es decir, que está siendo abundantemente alimentado con gas, su combustible.

Las galaxias emiten luz en varias frecuencias (desde las ondas radio a los rayos X), de forma que cada una nos cuenta una historia sobre el objeto y sus componentes. Muchas galaxias tienen bandas de polvo que oscurecen su emisión, y eso nos habla de la interacción del gas de la galaxia anfitriona con el agujero negro. Es muy común que haya polvo en las partes centrales de la galaxia que afecta a la observación del núcleo y puede perjudicar la interpretación de los fenómenos que en ellas ocurren, como por ejemplo los supervientos galácticos. Esos son un elemento clave de la evolución de las galaxias, es decir de cómo cambian las galaxias a lo largo del tiempo cósmico (del big-bang hasta ahora).

Metodología

En este proyecto se realizará un análisis de las imágenes de una muestra de galaxias activas para obtener las magnitudes de las galaxias y poder conocer cuál es la contribución y distribución espacial del polvo en las mismas. Los estudiantes utilizarán los resultados para construir mapas de extinción galácticos que servirán para evaluar el nivel de obscuración de las galaxias. Los resultados se enmarcarán dentro del estudio de vientos galácticos provocados por el agujero negro supermasivo, y como el polvo afecta a su detección.

Objetivos
Este proyecto permitirá a l@s estudiantes:

  • Familiarizarse con el concepto de “galaxia”, especialmente en las llamadas “galaxias activas”
  • Conocer los fenómenos extremos que regulan la evolución de las galaxias, ej. supervientos
  • Manejar imágenes astrofísicas y medir las propiedades del gas y del polvo galácticos
  • Combinar imagen multifrecuencia para tener una visión más amplia de las galaxias activas
  • Aprender de primera mano la metodología para llevar a cabo un proyecto de investigación

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