1I – Curvas de luz de objetos trans-neptunianos: lo que los fotones nos cuentan de los orígenes del Sistema Solar

Información

Nombre de los Investigadores

Mónica Vara Lubiano
Pablo Santos Sanz

Departamentos Estudios

Instituto de Astrofísica de Andalucía, Departamento de Sistema Solar

Nº de estudiantes

8

Curso

4º ESO o 1º Bachillerato

Requerimientos

Cada estudiante o pareja de estudiantes deberá traer su propio ordenador portátil.

Descripción

Orbitando alrededor del Sol más allá de Neptuno se esconden las pistas mejor guardadas del origen del sistema solar: los objetos trans-neptunianos. Estos pequeños cuerpos fueron expelidos durante la formación de nuestro sistema planetario por la interacción con los planetas gigantes, pero, gracias a las bajas temperaturas a las que se encuentran y a su gran distancia al sol, han mantenido casi inalterada su estructura con el paso del tiempo. Es por ello que se consideran los fósiles más antiguos – y más desconocidos – del sistema solar.

Sólo dos de los aproximadamente 3500 objetos trans-neptunianos conocidos han sido visitados por una misión espacial, pero contamos con técnicas que nos permiten descifrar desde tierra lo que estos cuerpos nos cuentan a través de la luz que reflejan del sol ¡Aprende a obtener curvas de luz rotacionales de estos objetos y a exprimir al máximo toda la información que estas curvas pueden ofrecernos! Además analizaremos curvas de luz rotacionales en distintos filtros del troyano de Júpiter Polymele, uno de los objetivos de la misión Lucy de la NASA que fue lanzada en octubre de 2021. ¿Cuánto podremos saber de este objeto antes de que la misión lo visite?

Y quién sabe, tal vez logremos descubrir juntos entre las imágenes del telescopio de 1.23m de Calar Alto un nuevo objeto trans-neptuniano o asteroide desconocido que llegue a ser el objetivo de una próxima misión espacial ¿Te apuntas?

Metodología

Utilizaremos el software gratuito y multiplataforma AstroImageJ para obtener fotometría relativa de objetos trans-neptunianos en imágenes obtenidas con los telescopios 1.23m de Calar Alto (Almería) y 1.5m del Observatorio de Sierra Nevada (Granada). Analizaremos las curvas de luz obtenidas y aprenderemos a interpretarlas. Por último, combinaremos imágenes obtenidas con el 1.23m de Calar Alto para buscar posibles asteroides aún no descubiertos.

Objetivos

  • Aprender qué son los objetos trans-neptunianos y los troyanos, la relación entre ellos y por qué son interesantes.
  • Obtener fotometría relativa de pequeños cuerpos del sistema solar en imágenes obtenidas con telescopios españoles.
  • Aprender a interpretar curvas de luz rotacionales, tanto en uno como en varios filtros.
  • Búsqueda y detección de nuevos asteroides y otros pequeños cuerpos del sistema solar.

 

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